Biden: ¿Qué pasó con la Junta de Pruebas del Covid-19?

“Esta historia fue publicada originalmente por ProPublica como autor original.”

Administración Biden

¿Qué pasó con la Junta de Pruebas de Pandemia de Biden? El día después de su toma de posesión, el presidente Joe Biden firmó una orden que creaba una Junta de Pruebas para Pandemias, que, según dijo, seguiría el modelo de la Junta de Producción en Tiempo de Guerra de gran éxito de FDR. Un año después, hay pocas señales de la iniciativa de Biden.

Cuando el presidente Joe Biden estaba haciendo campaña para el cargo, dijo que para vencer al coronavirus, EE. UU. necesitaba el equivalente de prueba de la Junta de Producción de Guerra del presidente Franklin D. Roosevelt.

Esa junta tenía amplios poderes para cambiar la economía del país para apoyar el esfuerzo de guerra y, en última instancia, supervisó un 40% de la producción mundial de municiones durante la Segunda Guerra Mundial.

“Así es como producimos tanques, aviones, uniformes y suministros en un tiempo récord”, dijo el sitio web de la campaña de Biden. “Y así es como podemos producir y distribuir decenas de millones de pruebas”.

El día después de su toma de posesión, Biden firmó una orden ejecutiva que creaba la Junta de Pruebas de Pandemia. Dijo que pondría “toda la fuerza del gobierno federal” detrás de la expansión de las pruebas.

Sin embargo, un año después, es notablemente difícil saber qué ha hecho la junta.

Hasta donde podemos encontrar, el grupo no ha emitido comunicados de prensa, no ha realizado audiencias ni ha hecho anuncios. La orden ejecutiva de Biden establece que el jefe de la junta sería, o sería elegido por, el jefe de respuesta al COVID-19 de la Casa Blanca. Ese es Jeffrey Zients, pero cuando lo contactamos, no respondió.

Cuando les preguntamos a los funcionarios de la Casa Blanca sobre la Junta de Pruebas de Pandemia, quién estaba en ella y qué acciones había tomado, se negaron a responder nuestras preguntas y nos refirieron al Departamento de Salud y Servicios Humanos.

Esa agencia respondió a nuestras preguntas sobre la junta, pero sus respuestas ofrecieron pocos detalles sobre el trabajo de la junta. No dijo quién está en el panel o qué decisiones ha tomado.

“La Junta de Pruebas de Pandemia sirve como foro donde las agencias de todo el gobierno federal que están involucradas en las pruebas pueden describir los desafíos emergentes y lo que están aprendiendo”, dijo la agencia. “Proporciona un mecanismo para abordar problemas de políticas e implementación con respecto al suministro y distribución de pruebas, así como para aumentar el acceso y la asequibilidad de las pruebas en la comunidad”.

La declaración completa de la agencia también señala que la junta se ha reunido periódicamente y se ha dividido en dos grupos, uno centrado en el suministro de pruebas y el otro en las políticas de pruebas.

Los expertos en salud pública nos dijeron que ellos tampoco habían oído hablar mucho sobre la junta.

“Había asumido que desecharon estos planes”, dijo Jennifer Nuzzo, epidemióloga y profesora de la Universidad Johns Hopkins. “Si todavía existe, ciertamente es de muy bajo perfil”, dijo Lawrence Gostin, profesor de leyes de salud global en la Universidad de Georgetown. El primer zar de las pruebas de coronavirus del país, el almirante Brett Giroir, dijo que también sabía poco al respecto. “Se rumorea que se reunió, pero no vi la divulgación pública ni los informes de las reuniones”.

Por supuesto, el funcionamiento interno de una junta es menos importante que si el gobierno está haciendo el trabajo. Pero como detalló ProPublica en noviembre, la administración de Biden ha tardado en implementar pruebas más amplias, justo para lo que se creó la junta.

En octubre, los funcionarios de la Casa Blanca supuestamente ignoraron una propuesta de los expertos en pruebas de enviar pruebas rápidas directamente a los estadounidenses en previsión de un pico de COVID-19 durante las vacaciones. La secretaria de prensa Jen Psaki también descartó la idea en una sesión informativa de diciembre.

Más tarde ese mes, la administración de Biden anunció que enviaría pruebas directamente a los estadounidenses. Pero las pruebas están llegando justo cuando la ola de omicrones está retrocediendo, y los críticos han argumentado que el esfuerzo defrauda a las comunidades de color.

“Creo que ya era hora”, dijo David Paltiel, profesor de salud pública en la Universidad de Yale. “Nunca es demasiado tarde, pero algunos de nosotros hemos estado gritando y gritando sobre la idea durante más de 18 meses”.

No hubo escasez de dinero para expandir las pruebas. Como parte del paquete de estímulo del año pasado, el Congreso asignó casi $48 mil millones para pruebas, rastreo de contactos y otros esfuerzos para prevenir la propagación de COVID-19. Eso se suma a los $ 48 mil millones reservados para pruebas en 2020.

Pero al igual que con las actividades de la junta, ha sido difícil obtener detalles sobre dónde se ha ido exactamente el dinero. Dado que la administración de Biden no había publicado un desglose, presentamos una solicitud de detalles hace más de dos meses.

Los senadores Richard Burr, R-N.C., y Roy Blunt, R-Mo., enviaron una carta el 3 de enero solicitando información similar. Después de que la oficina de Burr compartió lo que había aprendido, la administración de Biden envió a ProPublica un resumen de una página de los gastos de COVID-19 la semana pasada.

Las asignaciones hasta el momento incluyen: $10 mil millones para pruebas en las escuelas, $9 mil millones para la fabricación de suministros para pruebas, casi $5 mil millones para pruebas a personas sin seguro y más de $4 mil millones para pruebas y medidas de mitigación para poblaciones de alto riesgo. Casi $3.9 mil millones se destinaron a pruebas comunitarias gratuitas en farmacias y centros de salud calificados por el gobierno federal, y $2.9 mil millones se destinaron a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para ampliar los laboratorios y la capacidad de prueba. Se han destinado más de $1,900 millones a las pruebas de COVID-19 de menores no acompañados en la frontera entre EE. UU. y México. Aproximadamente $ 3.6 mil millones se enumeran simplemente como “actividades previamente planificadas para PPPHCEA”, una referencia al Programa de Protección de Cheques de Pago 2020 y la Ley de Mejora de la Atención Médica. El Servicio de Salud Indígena recibió $ 1.5 mil millones adicionales. Otros 4.400 millones de dólares aún están pendientes de asignación.

Mara Aspinall, profesora de la Universidad Estatal de Arizona y asesora de la Fundación Rockefeller sobre el tema de las pruebas de COVID-19, ha estado rastreando los comunicados de prensa del HHS para averiguar cómo se han gastado los fondos de estímulo, ya que las cifras no se divulgan públicamente. Ella dijo que las pruebas deberían haber sido más un enfoque desde el comienzo de la pandemia, pero aún queda mucho por hacer.

“Hay muchos indicios de que el gobierno federal y los gobiernos estatales están comprendiendo el poder de la información que brindan las pruebas”, dijo. “Pero lo que no podemos repetir es el error de la primavera pasada pensando que todo había terminado y, por lo tanto, no seguir enfocándonos”.

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